Die ersten Funktionstests des neuen Quantensensors von Q.Ant und Sick waren erfolgreich. Hier prüft ein Mitarbeiter die optischen Signale des Sensors

Die ersten Funktionstests des neuen Quantensensors von Q.Ant und Sick waren erfolgreich. Hier prüft ein Mitarbeiter die optischen Signale des Sensors (Quelle: Trumpf/Q.Ant)

Der Unterzeichnung vorausgegangen war ein erfolgreich abgeschlossener Funktionstest des nach eigenen Angaben weltweit ersten, für die Serienfertigung nutzbaren quantenoptischen Sensors. „Mit dem Einstieg in die Quantensensorik baut Sick seine weltweite Technologieführerschaft in der Sensorik-Branche aus. Quantensensoren sind für die Zukunft der Industrie eine Schlüsseltechnologie“, sagt Robert Bauer, Vorstandsvorsitzender der Sick AG. Sein Unternehmen übernimmt die Anwendungsentwicklung und den Vertrieb des Produkts. Die Trumpf-Tochter Q.Ant übernimmt als Spezialist für Quantentechnologie die Fertigung der Messtechnik und damit das technologische Herzstück des Sensors. „Quantentechnologie ist für die deutsche und die europäische Industrie eine riesige Chance. Diese Partnerschaft zweier Hochtechnologieunternehmen überführt sie nun erstmals in ein serienfähiges Produkt. Der Quantensensor ermöglicht hochpräzise Messungen und Erkenntnisse, die zu völlig neuen Anwendungen in der Industrie führen“, sagt Peter Leibinger, Chief Technology Officer bei Trumpf. Der erste Einsatz der neuen Quantensensoren ist für 2021 geplant.

Die Anwendungsgebiete

Wie die Partner mitteilen, kamen Quantensensoren bislang vor allem in der Forschung zum Einsatz. Q.Ant und Sick geben an, nun erstmals Funktionstests einer Anwendung für die Industrie erfolgreich abgeschlossen zu haben. „Quantentechnologie ermöglicht beispielsweise die ultraschnelle Messung der Bewegung und Größenverteilung von Partikeln. Mit der Industrialisierung dieser Sensoren gehen nicht nur wir, sondern der Hightech-Standort Deutschland einen großen Schritt in Richtungen Kommerzialisierung von Quantentechnologie“, sagt Michael Förtsch, CEO von Q.Ant. Die Quantensensoren erlauben mithilfe von Laserlicht hocheffiziente Messungen, die mit herkömmlichen Verfahren nicht möglich sind. „Quantentechnologie ist die nächste Stufe für die Sensorik, denn sie verschiebt bisher fest verankerte technische Grenzen. Wo bislang keine guten Signale mehr messbar waren, lassen sich im Signalrauschen mittels Quanteneffekten sogar Details wahrnehmbar machen. Damit lassen sich Partikel messen, die rund zweihundert Mal kleiner sind als ein menschliches Haar“, sagt Niels Syassen, Senior Vice President R&D bei Sick und dort für das Projekt verantwortlich. Die Quantensensoren sollen zunächst zur Analyse von Inhaltsstoffen der Luft zum Einsatz kommen.

Steigendes Marktvolumen durch Industrialisierung

Quantensensoren könnten laut der Experten künftig in verschiedenen Branchen zum Alltag gehören: Beispielsweise könnten sich im Tiefbau vor Baubeginn unterirdische Strukturen abbilden lassen; in der Pharmaindustrie könnte sich die beste Zusammensetzung von Tablettenpulver einfacher bestimmen lassen; in der Elektronik könnten Schaltkreise durch Oberflächen hindurch inspiziert und in der Industrie hochpräzise Messungen vorgenommen werden. Mit der Industrialisierung dürfte der Markt für Quantensensorik beständig wachsen, sind die Partner überzeugt. Experten der Deutschen Akademie für Technikwissenschaften Acatech schätzen das Marktvolumen von industriellen Quantensensoren weltweit auf rund 1,1 Mrd. € bis im Jahr 2023.

Q.Ant ist eine hundertprozentige Tochter von Trumpf mit Sitz in Stuttgart. Das Start-Up beschäftigt rund 15 Mitarbeiter und macht Quantentechnologie mithilfe neuer photonischer Technologien alltagstauglich. Trumpf setzt seit vielen Jahren Sick-Sensorlösungen in seinen Fertigungs- und Logistikprozessen ein, sodass die neue Kooperation zur Quantentechnologie auf einer fundierten technologischen Partnerschaft aufbaut.

Sick (ih)

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